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Estudian el método de la estimulación craneal para tratar depresiones severas

      
La depresión afecta a 350 millones de personas en el mundo
La depresión afecta a 350 millones de personas en el mundo

La depresión sigue siendo calificada por los expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) como la enfermedad mental más común. Según cifras de este organismo, se calcula que esta dolencia afecta a 350 millones de personas en el mundo de las cuales muchas nunca llegan a ser tratadas ni diagnosticadas. Según publica el portal La Nación, un grupo de científicos de la Universidad de San Pablo estudia la posibilidad de emplear un tipo de estimulación craneal producida por una suave corriente eléctrica que parece tener efectos colaterales mínimos.

Para no dar lugar a confusiones, los expertos se apuraron en aclarar que esta terapia experimental, conocida como estimulación transcraneal, utiliza alrededor de una cuatrocentésima parte de la carga empleada en los tratamientos de electroshock. Además, la terapia transcraneal se da en forma continua durante 20 y 30 segundos mientras los pacientes permanecen conscientes, a diferencia de los electroshock que son administrados por pocos segundos a pacientes anestesiados.

Por otra parte, la estimulación transcraneal no parece causar pérdida de memoria, es menos costosa y fácil de aplicar, lo que podría convertirla en un tratamiento alternativo o adicional para personas cuya depresión no responde a la medicación tradicional.

"Creo que debería ser probada antes que el electroshock. Además, podría aplicarse también para evitar el tratamiento farmacológico en pacientes que no lo toleran", explicó el Dr. Andre R. Brunoni, psiquiatra de la Universidad de San Pablo.

Sin embargo, los científicos también advierten que se necesitan muchos estudios antes de comenzar a implantar este método ya que, dado que se usó una dosis más baja del medicamento que la acostumbrada, no es lícito concluir de forma radical que la estimulación transcraneal funciona mejor que la droga.


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