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Cómo prepararte para rendir el first certificate

      
Cómo prepararte para rendir el first certificate
Cómo prepararte para rendir el first certificate  |  Fuente: iStock

La mayoría de las instituciones superiores y empresas aceptan el FCE (First Certificate in English), IELTS (International English Language Testing System), o también el TOEFL (Test of English as a Foreign Language) como parámetros del conocimiento del candidato en el idioma inglés. El FCE, otorgado por la Universidad de Cambridge, equivale a un nivel B2 según el Marco Común Europeo de Idiomas (Common European Framework of Reference), y es el más popular. Cada año millones de personas toman este examen y demuestran sus destrezas en las 4 habilidades lingüísticas: lectura, escritura, escucha, y habla.

Para preparar este examen se pueden hacer muchas cosas. Algunas de las opciones son:

  • preparar el examen por tu cuenta;

  • contratar a un tutor o profesor particular;

  • asistir a un curso de preparación.

Cómo prepararse para rendir el first certificate 

1. Establecer metas concretas

Es necesario ser organizado y establecer un método de estudio y metas concretas. Existen distintas fechas en las que se puede rendir el exámen durante el año, por lo que podés planificar con meses y hasta un año de anticipación tu tiempo de estudio. Se evaluarán las 4 habilidades lingüísticas, junto con vocabulario y gramática, por lo que es necesario prepararse con tiempo. 

2. Inscribirse

Una vez que lleves un tiempo estudiando y sientas que podés elegir una de las fechas, dirigite a la página de Cambridge para averiguar dónde y cuándo podés rendir el exámen en tu provincia. Asegurate que el centro de idiomas que elijas esté avalado por la Universidad de Cambridge y que tu examen sea válido.

3. Practicar con modelos de examen

El First Certificate es un examen tan popular que existen cientos de libros y páginas web dedicadas a él. Hay libros específicos de cada habilidad, o de gramática y vocabulario. Mientras que otros son exámenes reales de otros años o simulacros de los mismos para que te tomes el tiempo y simules cómo es el examen real. Esta es la mejor manera de practicar ya que el formato de los ejercicios y las temáticas suelen repetirse. 

Cómo preparar cada área del examen

Reading and Use of English

La mejor manera de practicar para el exámen es leer lo más posible en inglés. Este hábito también te va a ayudar para adquirir vocabulario. La mayoría de las editoriales clasifican sus libros según el nivel. Por ejemplo Oxford Bookworms Library ofrece novelas, cuentos, y audiobooks (para practicar listening también) hasta el nivel 4 que es el recomendado para los parámetros del First Certificate.

Speaking

Para mejorar la habilidad del habla lo más conveniente es juntarse con otras personas y hablar. En la mayoría de las ciudades existen meetup groups o exchange groups de Facebook en los que distintas personas con el objetivo común de comunicarse en inglés se juntan en un lugar. También existen aplicaciones como Tandem o páginas como Conversation Exchange donde podés hablar con otros estudiantes de forma gratuita. 

Listening

En la actualidad la habilidad de escucha es la más fácil de desarrollar ya que la gran mayoría de las personas se encuentran expuestas a los medios de comunicación e internet de manera constante. Podés escuchar música, ver videos en youtube, películas en Netflix u otra plataforma, charlas TED, series, entre otros. Lo más recomendable es comenzar con subtítulos en inglés y luego sacarlos por completo cuando ya se entiende al escuchar. 

Te puede interesar Aprende Inglés gratis mientras miras charlas TED.

También existen páginas de radios donde podés escuchar programas en vivo o podcasts para ir acostumbrando el oído. Algunas de ellas son Vaughan Radio, BBC Radio con sus audio-documentales, o Radio UK (una página que contiene links a todas las radios de Reino Unido). Podés escuchar la radio mientras desayunás, paseas al perro o antes de irte a dormir para acostumbrarte a escuchar sin leer subtítulos.

Writing

La escritura es quizás la parte más difícil de practicar sin un profesor ya que es complicado corregirse a uno mismo. Sin embargo, en páginas como Tandem podés escribir y ser corregido por la misma página o por nativos que se encuentren en línea. La práctica hace al maestro así que cuanto más escribas, más fácil te será corregir tus errores y mejorar. También existen plataformas como Write and Improve, Lang-8, y The Mixxer donde podés subir tus textos para que otros los corrijan.

Vocabulary and Grammar

En el First Certificate hay ejercicios en los que se te evaluará en las áreas de vocabulario y gramática. Para ello es necesario leer y hacer listas de vocabulario por temáticas (por ejemplo, viajes, negocios, entre otras), practicar el uso de phrasal verbs, y realizar ejercicios de gramática en libros o páginas de internet. El British Council tiene muchos ejercicios para practicar estas áreas y las habilidades lingüísticas divididas por niveles. También hay libros especializados en vocabulario y gramática.

La nota final

Cuando rindas el First Certificate vas a obtener una nota numérica que se compone de distintas partes: la parte de Reading and Use of English cuentan como el 40% de la nota, y el resto de las partes un 20%. La nota máxima es 190 y se necesita al menos 160 para aprobar y certificar un nivel B2 (equivale a un 85% del exámen hecho de manera correcta). De cualquier manera se te otorga un certificado que determina tu nivel según tu puntaje:

Nivel B1: 140-159. No se encuentra aprobado pero te dan certificado B1.

Nivel B2 (grado C): 160-172.

Nivel B2 (grado B): 173-179.

Nivel C1 (grado A): 180-190. Es la nota máxima.

Si estás pensando en rendir el FCE recordá que con práctica y perseverancia todos pueden lograrlo. 

¡Éxitos!


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