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Ejemplos de memoria de trabajo y cómo entrenarla

      
Ejemplos de memoria de trabajo y cómo entrenarla
Ejemplos de memoria de trabajo y cómo entrenarla  |  Fuente: Istock

En qué consiste

La memoria de trabajo o memoria operativa es el conjunto de procesos cognitivos que permiten a las personas mantener la información activa y manipularla de forma voluntaria. Este sistema es muy complejo y la capacidad cognitiva depende de cada individuo. Algunos ejemplos de memoria de trabajo son el razonamiento de ideas, la planificación, las decisiones que se toman, entre otras actividades cerebrales que requieren de atención y control de la información.

Estudios científicos

En Estados Unidos hace ya años que se capacita a las personas en memoria del trabajo. Esto comenzó en la Universidad de Johns Hopkins en la ciudad de Baltimore, donde se descubrió una forma de entrenar al cerebro que utilizan actualmente en estudios científicos y que se cree que podría mejorar la memoria de trabajo. Los investigadores partieron de la incógnita de si podemos mejorar nuestras capacidades cognitivas de manera voluntaria. Compararon distintas actividades de entrenamiento cognitivo y midieron la actividad cerebral de los sujetos que participaron usando electroencefalogramas (EEG).

De los 136 adultos jóvenes que participaron en el estudio, un 30% mejoró su memoria de trabajo. Las actividades consistían en realizar dos tareas al mismo tiempo con el objetivo de que el cerebro recordara ambas. Además, debían recordar el orden de unos cuadrados rojos en una pantalla. Los participantes realizaron estas actividades por 5 días para ver si su actividad cognitiva mejoraba. Debido a estos resultados, los investigadores llegaron a la conclusión que el entrenamiento cognitivo sistemático sí funciona.

Tipos de memoria de trabajo

Ahora bien, nuestra memoria no consiste solo de información de ideas y palabras, también de imágenes y sensaciones audiovisuales y espaciales. Los científicos distinguen dos tipos de memoria de trabajo: la verbal y la visual.

Memoria verbal: este tipo de memoria de trabajo es importante para la comprensión y producción del lenguaje y está asociada al área de Wernicke y Broca del cerebro.

Memoria visual: está ligada al procesamiento de la información del espacio que nos rodea. Mediante nuestra memoria de trabajo visual, la corteza prefrontal dorsal puede procesar la información y ubicarnos visualmente en nuestro entorno.

Ejemplos de memoria de trabajo

La memoria de trabajo consta de distintos procesos cognitivos:

Codificación: la información se prepara para ser almacenada.

Almacenamiento: se ordena, categoriza o clasifica la información.

Mantenimiento: nuestra capacidad de mantener la atención sobre cierta información en determinada cantidad de minutos o segundos.

Manipulación: cómo manipulamos la información en nuestros cerebros.

Evocación: cómo se recupera esa información que almacenamos anteriormente.

Todos estos procesos suceden de forma natural, pero existen maneras de ejercitar la memoria de trabajo.

Ejercitá tu mente

El cerebro necesita ejercitarse para mantenerse en forma. Lo mejor que podés hacer es realizar ejercicios para mantener tu mente ágil: juegos mentales, resolución de problemas, crucigramas, sudokus, lectura, entre otras actividades. Las imágenes y relaciones visuales también son muy útiles. Un ejercicio muy sencillo pero efectivo es observar detalladamente una imagen y tratar de recordar cada detalle luego.

Otra forma sencilla de entrenar a tu cerebro es tratar de recordar cosas sencillas como la lista del super, números de teléfono y direcciones. No escribas todo en el celular. Intentá obligar a tu cerebro a recordar esas cosas que, antes de tener celulares, lo hacías con mayor facilidad. 

Alimentate bien y ejercitate

Recordá que la alimentación y el ejercicio son importantes para mantener la memoria y la concentración.


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