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Científicos argentinos desarrollan sensores para detectar vida en el espacio

      
Fuente: Shutterstock

La existencia de vida extraterrestre definitivamente es uno de los mayores enigmas de la ciencia, y de hecho, existen muchas teorías que sugieren que en el universo existieron y existen formas humanas que aún desconocemos. Con el cometido de indagar sobre este asunto, un equipo de científicos argentinos desarrolló un dispositivo capaz de detectar vida microbiana extraterrestre, el cual podría ser empleado por la NASA en futuras expediciones.

 

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Según reportó el CONICET, el sensor está diseñado para identificar microorganismos “fotolitoautotróficos”, aquellos que requieren luz para obtener energía, del mismo modo que ocurre con la fotosíntesis, a partir de celdas de combustible microbianas.

“Estas celdas son dispositivos similares a lo que sería una batería o una pila, que tienen su respectivo ánodo y cátodo. Lo que se hace es tomar una muestra conteniendo microorganismos –por ejemplo del suelo- y ésta se coloca dentro de una celda de combustible. Si existen microorganismos vivos estos se acoplan al sistema eléctrico y producen una señal que se puede medir y cuantificar”, detalló Ximena Abrevaya, una de las líderes del equipo de investigación.

Dada su relevancia, el desarrollo llegó a la tapa de la reconocida revista científica Astrobiology

Ximena, quien además es astrobióloga e investigadora asistente del CONICET, señaló que este método “permitiría detectar vida de una forma más amplia” que otros realizados anteriormente. Por ejemplo, mientras que en la Misión Viking, la cual exploró el territorio marciano en la década de los 70, se utilizó un sistema de detección basado en el carbono, esta nueva tecnología “logra detectar vida a través de la presencia de metabolismo, independientemente de este elemento imprescindible para la vida en la Tierra pero no necesariamente para la vida en otros planetas”.

Hasta el momento, el sensor se probó con microorganismos terrestres tales como microalgas y cianobacterias, aunque cabe la posibilidad de que la NASA implemente el sensor en una de próximas expediciones no tripuladas a Marte.


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