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¿Cómo procesa el cerebro los hechos negativos?

      
Fuente: Shutterstock

El científico argentino Joaquín Piriz del Instituto de Fisiología y Biofísica Bernardo Houssay de la Facultad de Medicina de la Universidad de Buenos Aires (UBA) y delConicet, junto a un equipo de investigadores de la Universidad de California en San Diego (UCSD), descubrió cómo el cerebro trabaja los hechos negativos y cuál es su participación en los estados de depresión.

 

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¿A qué conclusiones llegaron?

Gracias a la investigación, que apareció publicada en larevista Science, los científicos pudieron determinar que la habénula lateral (un núcleo del cerebro) se activa cuando las cosas no saben tal como se esperaba y que como consecuencia de esto, envía una señal indicando que algo salió mal. De alguna manera, lo que hace es señalizar la decepción.

 

También comprobaron que durante este proceso se da una liberación simultánea de los neurotransmisores excitatorios e inhibitorios, por lo tanto se le dan órdenes contrapuestas a la célula. Todo esto está controlado por la liberación dual de neurotransmisores y es justamente de esa actividad que depende la percepción de lo decepcionante.

 

Se espera que este descubrimiento, que abre un nuevo campo de investigación en torno a la modulación de la actividad neuronal, contribuya con la búsqueda de nuevas terapias para tratar casos de depresión.

 

¿En qué consistió el experimento?

En el 2011 Piriz ya había sido coautor de una investigación que había comprobado que la hiperactividad de la habénula lateral producía depresión. Lo que se intentó hacer en esta segunda investigación fue descubrir qué sucedía al administrarles antidepresivos a las ratas. ¿Cuáles fueron los resultados? La habénula lateral de estos animales se apagó cuando ocurrió una mayor liberación de los neurotransmisores inhibitorios. De esto se puede desprender que los efectos de los antidepresivos podrían ser mediados por el apagado de esta estructura.


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