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Descubren restos de mamíferos más antiguos de la Antártida

      
Autor: Matias Puga  |  Fuente: Flickr.

Según un artículo publicado en la revista Palaeontology, investigadores delMuseo de la Plata, del CONICETy del Instituto Antártico Argentino, en conjunto con un investigador alemán, descubrieron restos de fósiles de dos mamíferos de tamaño similar a una oveja cerca de la Base Marambio.

 

 

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Los fósiles encontrados, un diente y una falange, que tienen aproximadamente 55 millones de años, son la evidencia más antigua sobre la presencia de mamíferos terrestres en este continente. De todos modos, uno de los autores del estudio sostuvo que continuarán trabajando en busca de restos más primitivos.



Es importante mencionar que ambos fósiles fueron encontrados en un lugar cercano a la base Marambio, en la Isla Seymour, en un yacimiento del Eoceno temprano, donde anteriormente se habían hallado restos de dientes de tiburón, moluscos, rayas y pingüinos.



Los expertos que participaron de esta investigación sostuvieron que estas especies fueron transportadas luego de morir por antiguos ríos, provienen de áreas continentales, terminando su recorrido en las desembocaduras de los mismos.



¿Qué características tenían los mamíferos?


Los mamíferos descubiertos eran herbívoros con pezuñas que recubrían los dedos de sus cuatro patas. 

 


En el caso del diente, éste fue adjudicado a un mamífero placentario de la familia Sparnotheriodontidae del extinto orden Litopterna y además, demuestra que hay una diferencia evolutiva con respecto a los mamíferos de nuestro continente.

 


En lo que refiere a la falange, los expertos plantearon que es factible que ésta también pertenezca al grupo de mamíferos mencionado anteriormente. Sus características llevan a pensar que este animal estaba preparado para soportar grandes pesos a pesar de su tamaño.

 


Los mamíferos placentarios llegaron a América del Sur provenientes de América del Norte una vez que se extinguieron los dinosaurios, hace 65 millones de años y los que arribaron a la Antártida quedaron aislados a causa de la eliminación del istmo que los unía con Sudamérica.

 

 

¿Cómo era la Antártida en la que estos mamíferos vivieron?

Cuando estos animales la habitaron, la Antártida ya llevaba cinco millones de años separada del resto de los continentes, tenía un clima tropical y un ecosistema de bosques, que alimentaban a las distintas especies. Asimismo, tenía una estacionalidad marcada, con inviernos oscuros y veranos cálidos.


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