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Anuncian avance hacia la regeneración de neuronas

      
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Universia

Las neuronas son células del sistema nervioso que tienen la capacidad de comunicarse con rapidez y precisión con otras células, ya sean nerviosas, musculares o glandulares. El gran “cableado” que constituye el proceso de conexiones inter-neuronales se conoce como sinapsis y puede verse dañado por diversos accidentes o enfermedades que podrían resultar incluso en graves problemas para la salud, como parálisis o ceguera. Recientemente, un grupo de investigadores cordobeses descubrió un mecanismo que generaría el crecimiento de los axones (extensiones a través de las cuales transmiten los impulsos nerviosos de unas a otras) en neuronas maduras, lo que  abre posibilidades muy prometedoras en el campo de la terapia génica.

 

Lesiones en las neuronas

Si bien las neuronas en su etapa de desarrollo son capaces de generar todos sus componentes, cuando son adultas las lesiones en los axones  pueden ser permanentes. Por las consecuencias que ocasiona en la salud, este es un problema muy serio en medicina y en torno al cual gira el tema de estudio del grupo que dirige Santiago Quiroga, investigador principal del Centro de Investigaciones en Química Biológica de Córdoba(CIQUIBIC, CONICET-UNC).


La regeneración de los axones es indispensable para restablecer el funcionamiento normal del sistema nervioso, aunque conlleva numerosas dificultades. El grupo de estudio cordobés se enfocó en estudiar un aspecto del proceso en neuronas maduras, y luego de analizar el factor de crecimiento y su receptor, constató que ambos parecen ser esenciales para el crecimiento de nuevos axones en neuronas maduras.


El mecanismo descripto por el grupo funciona a través de una enzima llamada PI3K, que activa diferentes vías de señalización dentro de la célula y tiene como resultado el crecimiento de un axón. Si bien el proceso está ampliamente estudiado durante el proceso de las neuronas por el que se desarrollan los axones, es la primera vez que se demuestra que puede colaborar en la regeneración de estas prolongaciones en células adultas.


En declaraciones publicadas por EL OTRO MATE, Quiroga sostuvo que los hallazgos abren la posibilidad de facilitar el re-crecimiento de nuevos axones. Sin embargo, según él mismo aclara, para solucionar el problema no solamente tiene que crecer un axón sino que, además, tiene que trasladarse hasta el lugar específico que le corresponde y funcionar correctamente. En ese sentido, concluyó que si bien las observaciones efectuadas abren posibilidades muy prometedoras en el campo de la terapia génica, aún falta mucho por avanzar. 


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