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Fiebre chikungunya: qué es y cómo se previene

      
Autor: Sanofi Pasteur  |  Fuente: Flickr.

La fiebre chikungunya es un virus que se trasmite a través de los mismos mosquitos que el dengue (Aedes aegypti y Aedes albopictus), que surgió en Tanzania en 1952 y el año pasado llegó a América. Actualmente se encontraron los principales brotes en República Dominicana, pero está presente en otros 29 países latinoamericanos, y además hay 540 mil casos de personas infectadas. En los últimos días se confirmaron 2 casos en la Argentina.

 

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Su nombre (“chikungunya”) significa "doblarse" en el idioma local Kimakonde, y hace referencia al aspecto encorvado de los que padecen el virus a consecuencia de los dolores articulares.

 

¿Cuáles son los síntomas?

Los principales síntomas son: dolor articular, dolor abdominal, vómitos, fiebre súbita, inflamación de las articulaciones y erupción de la piel.

 

¿Cuál es la diferencia con el dengue?

El dengue y la fiebre chikungunya inicialmente tienen síntomas similares, por lo que pueden llegar a confundirse. De todos modos, en la segunda etapa de la fiebre aparecen los dolores articulares extremadamente intensos e invalidantes, que pueden persistir por algunos meses.

 

¿Cómo se cura?

Desafortunadamente todavía no existe una cura real de la enfermedad y tampoco existe un tratamiento antiviral específico. Además, aunque se han realizado experiencias en el desarrollo de vacunas, éstas todavía no están disponibles. Por lo tanto, durante el tratamiento lo que se hace es tratar de atenuar los dolores del paciente.


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