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La oda a la curiosidad de Francis Mojica

      
Francis Mojica: “La ciencia es una forma de vida”
Francis Mojica: “La ciencia es una forma de vida”
  • Mojica y su tecnología CRISPR culminaron dos días de conferencias enriquecedoras.
  • La clausura del IV Encuentro de Rectores Universia revalorizó el papel de los investigadores en la universidad española.
  • Puso en valor el esfuerzo de los investigadores y de docentes anónimos que ‘no son noticia’ a diario.

“La ciencia es una forma de vida”. Así arrancaba la ponencia de clausura pronunciada en el IV Encuentro Internacional de Rectores Universia celebrado en Salamanca el 21 y 22 de mayo. Más de 600 rectores han sido testigos de tres paneles de ponencias sobre el mundo digital, la investigación en la Universidad y la contribución de esta institución al desarrollo social.

Esta ponencia final corrió a cargo de Francis Mojica, investigador español e inventor del sistema CRISPR. Lleva siendo candidato al Nobel de Medicina varios años por sus investigaciones. Es docente titular del Departamento de Fisiología, Genética y Microbiología de la Universidad de Alicante.

Mojica, además de resumir todos los hitos logrados por CRISPR, apeló a la importancia de la investigación en las universidades y a la labor imprescindible de todos los profesores que “no salen en las noticias”. Un trabajo que es clave en el desarrollo de la ciencia y en la importancia de la investigación en el ámbito universitario.

¿Qué es la tecnología CRISPR?

Las utilidades de este sistema de inmunidad que presentan las bacterias, un escudo ante los virus que amenazan con su destrucción, son infinitas. CRISPR permite proteger a estas bacterias en otros organismos, y más adelante ha permitido la edición del mismísimo ADN en seres humanos.

Esta tecnología molecular ha revolucionado la ciencia, rebasando la frontera de las revistas científicas para convertirse en millones de referencias publicadas en Internet. El sistema desarrollado por Mojica en la Universidad de Alicante ha abierto la posibilidad de editar y reescribir la información genética. A cualquier nivel y organismo vivo: plantas, bacterias, animales… y seres humanos.

Biología molecular al servicio del ser humano

CRISPR ha alcanzado tal magnitud que ya permite editar el genoma humano desde su forma más primaria: un embrión. La prevención y cura de enfermedades producidas por mutaciones genéticas también es posible gracias a este método.

Este descubrimiento ha permitido, entre otra extensa lista de logros, retardar la maduración en frutas y hacer resistentes a ciertos cultivos ante plagas y pesticidas. No se trata de generar alimentos transgénicos, según qué legislaciones, pero no se libra del debate que supone la modificación genética de estos alimentos.

Todo éxito no está exento de riesgos. CRISPR puede ser utilizado por terceros de formas no tan éticas como las que Mojica mostró en Salamanca. Por ello, la labor docente en las aulas universitarias es tan importante para un progreso científico positivo para la sociedad.

La investigación, un valor seguro

Tal y como recoge la Declaración de Salamanca, la investigación es más necesaria que nunca. Por ello, es crucial abrir a la sociedad todo el paradigma investigador, interactuar con la sociedad para enriquecerse los unos a los otros.

La clausura de Francis Mojica puso fin a dos días de encuentros, conferencias y mesas redondas en las que se han abordado los siguientes retos para la comunidad universitaria. El IV Encuentro Internacional de Rectores Universia celebrado en Salamanca echa el cierre para asentar los conocimientos compartidos, cumplir los objetivos y preparar la siguiente cita: Buenos Aires 2023.




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